瞄准超 700 亿市场,优必选锁定服务机器人赛道未来“黄金十年”

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作者 | 云鹏
编辑 | 漠影

在昨天刚刚开幕的世界机器人大会上,有一只憨态可掬的熊猫机器人吸引了不少目光。

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这只熊猫机器人有一双水灵的大眼睛、两只小耳朵,不仅可以双足行走,还能用灵活的双臂 “比个心”,甚至是手脚并用打太极。

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定睛观瞧,它的脸蛋上还印着一面中国国旗,原来,它是优必选最新推出的熊猫机器人优悠,是优必选专门为迪拜世博会中国馆特别定制的一款人形服务机器人。

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不要小瞧它,到时候前往世博会中国馆,熊猫优悠还会表演做瑜伽、跳舞、写字画画等功能,可以说是一张融合了中国先进科技与传统文化的“名片”。

这次熊猫优悠在世界机器人大会全球首发,正式启程迪拜世博会中国馆。2020年迪拜世博会中国馆政府副总代表、中国贸促会贸易投资促进部副部长阮炜,中国大熊猫保护研究中心副处长王伦和优必选首席品牌官谭旻等嘉宾出席了发布仪式。

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▲左一:优必选首席品牌官谭旻,左二:2020年迪拜世博会中国馆政府副总代表、中国贸促会贸易投资促进部副部长阮炜,右一:中国大熊猫保护研究中心副处长王伦

在这次出征现场,凯发体育官网登录也与优必选首席品牌官谭旻、Walker产品负责人谢铮进行深入交流,探讨了熊猫优悠背后的技术、优必选对于人形服务机器人的思考,并对未来中国服务机器人市场发展进行了深度前瞻。

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▲左:优必选首席品牌官谭旻,右:优必选Walker产品负责人谢铮

一、Walker系列定制化能力凸显,优悠向世界展示中国AI硬实力

今年优必选在世界人工智能大会上展示了新一代Walker X人形服务机器人,当时Walker X不仅可以实现上楼梯、下象棋、快速行走、单腿平衡、视觉定位导航等功能,还能进行柔顺力控按摩,其出色的模块化可定制能力也给我留下了深刻的印象。

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▲Walker X在世界人工智能大会上为用户捶背

对于商用服务机器人来说,可定制化能力至关重要,它可以让机器人更灵活地适应更多应用场景,在硬件、软件层面具有更多可拓展性。

这次熊猫优悠就充分地利用了这一优势,它就是在大型仿人服务机器人Walker X的基础上进行的设计,加入了中国大熊猫形象作为设计元素,并且在功能上进行了不少拓展,以应对迪拜世博会中国馆的需求。

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熊猫优悠这次出征,要担任“和平友好使者”的角色,所以优悠的表情设计也比较灵动、富有生命感。

谭旻在启程仪式上说道,“优必选希望优悠可以代表中国原创前沿科技向世界传递AI。”

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▲熊猫优悠在表演打太极

二、从“长得像人”到“做事像人”,服务机器人从秀肌肉到死磕落地

从第一届世界机器人大会开始,凯发体育官网登录就重点关注了中国服务机器人行业的发展并进行深度报道,因此我们也对服务机器人产业有了更加长线的观察。

每年世界机器人大会上,我们都能看到各种新的服务机器人带来惊艳的展示,不论从服务机器人的形态、品类丰富度还是商用情况来看,都呈现出逐渐加速发展的趋势,不断迭代后的产品也更加成熟。

1、从两条腿走路,到成为“有头有脸”机器人明星

在这些发展趋势中,非常直观的一点就是各种形态的服务机器人越来越多,能够应对越来越复杂的场景需求。

比如在早年的世界机器人大会期间,服务机器人仍然主要是将一些AI语音、AI视觉的算法放到一个具有人类上身形态的设备中,这些服务机器人可以与人做一些固定对话、做一些简单的肢体动作。

但机器人的名字里既然有“人”,我们自然希望赋予它更多拟人的特性,所以各类有手有脚的服务机器人也开始逐渐出现,而这类人形服务机器人其实是技术最难的一类。

因为大家不止希望它拥有人的外观,而是真正可以像人一样为用户提供服务,甚至做到“有人情味”,这就涉及到各类AI算法技术的迭代、机器人运动能力的提升等。

2016年,优必选的Walker原型机初次亮相,那时它还仅仅具有一副双腿,可以缓慢地行走、在斜坡晃动平面上保持平衡。但那时,对于优必选来说,最重要的仍然是技术的研发和积累。

短短一年时间,Walker第一代出现在了大众视野中,其双腿上方“萌萌的大眼睛”成为了其标志性的特征,而这时,Walker第一代已经可以上下楼梯、踢球并进行简单的感知交互。

而到了2019年,优必选用Walker第二代惊艳了美国CES展会,当时Walker第二代已经是“有头有脸”的人物了,并且有灵活的双手和双脚,甚至可以弹琴,完成开门取物等高难度动作。

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其实这每一个精确动作的背后,都是优必选技术研发在做支撑,比如人形机器人灵活运动的关键部件伺服驱动器,就是由优必选自研的,至今,优必选创始人周剑及其团队“死磕”伺服驱动器的故事,都一直被业内津津乐道。

后来Walker系列还曾在央视春节联欢晚会和深圳特区40周年晚会中登台亮相展示舞蹈才艺,也成为了人形服务机器人中的“明星选手”。

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优必选在国内人形机器人领域属于早期玩家,而且目前来看其产品也具有独特性。用谭旻的话来说,优必选一直在人形服务机器人品类上“死磕”。

优必选Walker产品负责人谢铮告诉凯发体育官网登录,针对人形机器人伺服速度、伺服力矩、伺服性能等核心硬件技术和步态控制、运动控制等核心软件技术,优必选都做了大量研发和突破。同时优必选也积累了不少行业中的关键优秀人才。

谢铮特别说道,他们已经做了很多大胆尝试,比如在春晚这样的公共场合展示双足机器人。这背后无疑需要过硬的技术做支撑。

现在优必选的人形服务机器人平台已经拉动了不少商用机器人技术的发展,比如用于人工智能教育领域的悟空机器人、用于智慧物流场景的AMR智能移动机器人等等,这些产品让他们积累了很多商业化落地经验。

2、服务机器人唱主角,杀入更多细分市场

除了形态上的不断丰富、拟人化程度越来越高,服务机器人行业发展的另一个显著特点就是品类发展更加细分和聚焦,并且服务机器人在整个商用机器人市场中也扮演着越来越重要的角色,受到更多关注。

在2016年的世界机器人大会上,服务机器人大约占参展商产品的五成,而2017年服务机器人已经成为了绝对的主角,有数十款产品展出,几乎在场馆内达到了“几步一台”的密度。

在2017年的CES展会上,优必选秀出了自家首款商用服务机器人克鲁泽Cruzr,而当时克鲁泽最突出的特点就是具备了提供定制化AI商务服务的能力。

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简单来说,克鲁泽能够充当客户接待员,它可以与客户握手、拥抱甚至跳舞,同时克鲁泽可以回答客户的问题,如果问到了它不懂的,它就会呼叫人工客服。据称,克鲁泽的SLAM(即时定位与地图构建)算法等技术都做到了业内领先。

当时周剑曾在与凯发体育官网登录的交流中透露,克鲁泽已经覆盖了机场、银行、安防、4S店等众多场景的客户。

后来因为咨询测温机器人克鲁泽在抗疫中表现突出,它还获得了联合国开发计划署的大力推荐,作为抗疫助手上岗卢旺达首都基加利市Gatenga 和Kanyinya两家医疗中心。

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时间来到2019年,服务机器人的发展变得更加细分,厂商们开始更关注物流、教育、医疗、运维等更具体的应用。

在2020年的CES展会上,优必选展示了其巡检机器人AIMBOT智巡士,在其底盘上有着两颗大大的眼睛,还颇有几分“萌态”,不过AIMBOT样子憨憨的,干起事来却一点也不含糊。

通过厘米级高精度导航、视觉AI等技术,AIMBOT可以帮助数据中心的运维人员从24小时不间断、高重复、高压紧张的工作状态中解放出来,并使IDC运维的效率和安全性显著提升。

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▲2020年CES亮相的优必选室内智能巡检机器人AIMBOT智巡士

针对教育市场,优必选联合腾讯叮当共同研发了一款教育机器人悟空, 主要应用在K12教育场景。悟空配备了14个高精度舵机、多种传感器并搭载了人脸识别、手势识别等机器人视觉技术,能够支持PRP示教编程、UCODE编程及基于ROSA机器人操作系统的语言编程。

除此之外,优必选还定制了不同版本的教材,能为教学场景提供整套方案。据了解,悟空教育机器人及其教学课程已在全球多个地区的教育机构中进行推广。

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3、全栈式解决方案能否应对落地难?

在服务机器人不断拓展细分市场的过程中,我们可以看到一个明显的趋势,就是对于厂商们来说,落地商用已经成为了他们的核心目标。

大家不再是单纯秀肌肉,产品也不仅停留于展厅中,而更多地走向了千行百业中。

疫情的到来,也给机器人产业发展带来的新的变量,不论是消杀机器人、无接触配送机器人,还是医疗服务机器人,都让市场看到了服务机器人更广阔的应用场景和更高的应用价值。

对于疫情对机器人市场的刺激作用,谭旻说道,疫情把机器人的隐性刚需显性化了,让市场发现机器人有用,以前是“可以用”,但现在成为必须用。

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▲优必选紫外线消毒机器人ADIBOT净巡士

当然,服务机器人的落地商用并不容易,人机交互体验仍需迭代改进、成本和售价仍然高企都是机器人公司亟需解决的问题。并且为不同行业客户解决问题还要面对需求碎片化、多元化的挑战。

面对一系列挑战,优必选的策略也很明确,就是以整体解决方案的形式落地。

优必选众多产品的落地应用都是基于研发人形机器人Walker积累的核心技术,人工智能技术是他们的核心,智能机器人作为载体,而优必选给客户提供的,是“硬件+软件+内容+服务”的全栈式解决方案。

比如在优必选专注的人工智能教学方面,他们建立了“贯通式”K12到高职校的教学课程和成长体系,通过研发各类人工智能软硬件让老师易教、学生易学,同时采用三级运营体系,针对区域或学校实际情况分层分级落地,让学校易管。

另外优必选推出了各类专业的赛事体系、高含金量认证体系和有保障的、全方位的师资培训。最后在人才落地方面,优必选通过涵盖各类场景的“岗课证赛”全融通解决方案,推动了产业发展与人才输送闭环。

据了解,目前优必选科技已在中国落地2大基地、超过3000所学校,在全球落地6大洲。是目前全球最大的软硬件一体化人工智能及机器人教育解决方案提供商。

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▲优必选与卡耐基梅隆大学合作项目的研讨现场

谭旻特别提到,优必选还会将创新技术服务于解决社会重大问题和满足社会重大需求,包括人才培养、培育新产业、创造新就业、应对人口老龄化几个方向,具体来看,人工智能教育、智慧物流、医疗康养是优必选将要深耕的三个主要领域。

谭旻认为,机器人企业要把目光放的更长远,用人工智能技术帮助社会克服困难。

三、服务机器人发展遇“黄金十年”,谁能成大赢家?

目前,服务机器人产业迎来一个高速发展时期,从技术、供应链、资本、政策、市场需求等多个方面来看,都有新的突破或机遇。

而在优必选看来,未来十年,也将是服务机器人发展的黄金十年。

对于服务机器人行业来说,其最核心的驱动力仍然是技术,这与科技产业中的许多行业都是共通的。不论是体验的完善,还是成本的降低,底层都需要技术的迭代、成熟来解决。

近年来AI和机器人相关技术,比如语音交互和视觉导航,都发展迅速;同时机器人核心部件成本也在快速降低,如导航,激光传感器、视觉传感器,驱动部件等等。

我们可以明显地感知到,AI技术的成熟让服务机器人不再是个“样子货”,而是能够真正地解决很多实际问题、提升生产效率。

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在技术之外,谭旻也提到,当下机器人领域的产业化程度越来越好,上下游产业链逐渐完善,形成合力,这也是非常重要的。尤其是在中国市场,我们有着最完善的产业链。这背后也是国家对机器人产业发展的重视及政策支持。

正如谭旻所说,当下全球科技产业供应链多集中于中国,从上游零部件到下游整机研发,中国服务机器人行业可以说都走在了全球前列。

有业内人士认为,机器人产业其实是中国制造的一个先发领域,产业链各方都在积极参与,很多机器人公司甚至是被产业“推着走”的。

除了技术和供应链的完善,资本市场也更加青睐服务机器人行业。根据36氪研究院统计数据显示,从2017年到2019年,中国服务机器人领域投融资案例数和投资金额都在显著提升,2018年投资金额一度达到500亿元。

根据CVSource投中数据显示,去年年初仅仅从2月到4月,机器人企业融资已超过15起,总融资金额将近30亿美元。而根据统计,其中服务机器人企业融资额已接近10亿元人民币。

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谭旻说道,其实这种融资潮背后,一方面是因为疫情把机器人的隐性刚需显性化了,并且这是一个全球化的市场,所以增长空间很大。另一方面,疫情也放大了市场对机器人的需求。

谭旻认为这种投资热潮很可能会是长期现象,因为疫情过后,很多重复性、高强度工作开始由机器人取代,由刚需变成必需,这会慢慢带动更多创新应用进入到机器人中产业。

在资本之外的政策层面,国家发改委、工信部和财政部共同制定了《机器人产业发展规划(2016-2020 年)》,而陆续出台的“十三五”规划和《中国制造2025》和《新一代人工智能发展规划》也指出政府将为机器人行业发展提供政策和资本支持。

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最后,市场需求的释放、市场教育的普及也为服务机器人的商用落地铺好了路。

在平时的生活中,我们都有很明显的感受,就是经常在银行、机场、酒店等场所看到各式各样的服务机器人,大家其实对服务机器人进入生活已经并不陌生了。

同时,随着各类智能家居产品涌入人们的生活,大家开始对AI和各类智能设备更加熟悉,消费者对于机器人产品的接受程度也越来越高。

据中国电子学会数据显示,中国现在已经是全球最大的机器人市场了,总规模超过700亿人民币,而近五年中国服务机器人市场的复合增长率已经达到了40%。

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谭旻特别说道,未来十年甚至二十年内,甚至可能出现千亿市值的机器人公司,因为市场的潜力是巨大的。

他还畅想了未来的智慧生活:服务机器人可能会陪伴人的一生,甚至做到“一人一台”,那时服务机器人也会成为数据的关键入口之一。

当然,面对这些机遇、面对具有巨大潜力的服务机器人市场,厂商们要克服的挑战也非常多,比如服务机器人的交互体验仍然需要迭代提升,而其高昂的售价和制造成本都是亟待解决的问题。

谁能率先解决这些核心痛点,谁就拿到了通向服务机器人市场新时代的门票。

结语:人形服务机器人未来可期

这次优必选熊猫机器人优悠出征迪拜世博会,既是自身技术实力的证明,也是中国人形服务机器人技术的一次集中展示,其出色的商业化潜力也值得关注。

作为国内人形服务机器人领域的行业龙头企业,我们能看到优必选在巩固自身技术优势之外,也进一步开放能力,希望带动产业的整体发展。中国人工智能和服务机器人产业的突破,也需要这样的领头者。

经过多年积累,服务机器人行业技术、供应链生态不断成熟,政策、资本市场都做好了准备,需求也加速释放,服务机器人行业发展可能正迎来“黄金十年”。